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Historia de Vega Baja

La llamada Ciudad del 鈥淢elao Melao鈥, morada del hombre de las cepas y los surcos, despierta sus sue帽os de guajana y miel abriendo sus puertas centenarias a todo visitante que desee ser part铆cipe de nuestro arte, historia y cultura vegabaje帽a.

Pasear por sus calles es revivir los sue帽os inconclusos de aquellos hombres que mantuvieron encendida la llama de la esperanza en todos los corazones vegabaje帽os, engrandeciendo as铆 los sue帽os de la patria.

Vega Baja, situado en los llanos costeros del norte y fundada en 1776, es conocida por sus f茅rtiles vegas, las cuales han estado habitadas desde hace miles de a帽os. Sus hist贸ricos r铆os Indio y Cibuco nos muestran en sus aguas tranquilas la sangre, el sudor y el sacrificio de nuestro Indio, nuestro Africano y nuestra hidalgu铆a Espa帽ola鈥r铆genes de nuestra raza.

Todos los puertorrique帽os conocen a Vega Baja por su playa de aguas c谩lidas, jugando con caracoles y olas de plata, transformando su encanto en atardeceres cargados de romanticismo y poes铆a.

Es digna de admiraci贸n nuestra zona hist贸rica con sus fachadas pueblerinas que ostentan orgullosas su pasado glorioso fundi茅ndose en el bullicio de la gran 鈥淐iudad por derecho propio鈥 que hoy disfrutamos.

Nuestra iglesia, con su c煤pula austera y vigilante es el vivo reflejo de un legado divino enmarcado en una arquitectura centenaria de la cual todos nos sentimos orgullosos鈥βuestro Monumento Nacional!

Nuestro Museo Casa Alonso ubicado en una antigua casona firmemente sostenida en un pasado de tardes solariegas, abre sus puertas mostrando sus doscientos a帽os de historia puertorrique帽a鈥istoria que nos dignifica y enaltece.

Entre la grata sombra de los recuerdos 鈥淟a Plaza de Recreo鈥 se nos hace querencia, luminosidad y aroma. 聽Voces antiguas se nos van haciendo presencias cercanas, aunque intangibles y circundan los m谩s profundos sentimientos del alma entre faroles coloniales, bancos y pisos de argamasa y ladrillos.

Nuestro 鈥淭eatro F茅nix鈥, con sus columnas austeras y perennes desaf铆an el olvido y el tedio, y levanta sus alas gloriosas dando paso a un despliegue de luz en su incansable af谩n de un nuevo renacer teatral en nuestro pueblo.

Nuestra 鈥淐asa Alcald铆a鈥 con su bullir cotidiano鈥oldado vigilante desde el 1923, nos impresiona con la majestuosidad de su fachada y la quietud de su reloj dormido.

El territorio que ocupa hoy Vega Baja, ha sido habitada desde hace 2,358 a帽os. Sus primeros habitantes de la entonces llamada regi贸n de Sebuco fueron indios. 聽La regi贸n del Sebuco fue pobl谩ndose lentamente por una sociedad rural dedicada principalmente a la crianza de ganado.

El pueblo de Vega Baja se fund贸, seg煤n los historiadores, en el a帽o 1776. Su primer nombre fue la Vega-Baxa del Naranjal de Nuestra Se帽ora del Rosario. 聽Don Antonio Viera, Capit谩n Poblador, fue el portavoz que solicit贸 formalmente el reconocimiento de Vega Baja como pueblo.

La persona que don贸 200 cuerdas para la construcci贸n del pueblo fue Don Manuel Negr贸n Ben铆tez. 聽Las primeras elecciones bajo el dominio espa帽ol se celebraron en Vega Baja el 9 de septiembre de 1812. Durante el siglo XIX la agricultura tuvo un gran desarrollo, especialmente con el cultivo de la ca帽a de az煤car.

Esto trajo como consecuencia un aumento en el n煤mero de esclavos. 聽En el 1848 hubo una revuelta de esclavos en Vega Baja, debido al trato cruel que recib铆an 茅stos de sus amos. 聽El movimiento fracas贸 y para darles un escarmiento el mulato Miguel fue fusilado, debido a que se consideraba como el cabecilla de la llamada 鈥渞evuelta de esclavos鈥.

En el a帽o 1862 Vega Baja fue clasificado como el pueblo de primera clase en el aspecto civil.

Al comenzar el siglo XX, la agricultura segu铆a siendo la principal ocupaci贸n de los vegabaje帽os. 聽La central San Vicente supl铆a empleos a varias personas y otras ganaban su sustento como obreros en el cultivo de la ca帽a de az煤car y frutos menores. 聽Al cerrar sus operaciones la Central San Vicente en el a帽o 1968 hubo que buscar nuevas fuentes de empleo para los residentes de Vega Baja.

Se establecieron industrias y poco a poco la econom铆a de la poblaci贸n ha pasado de una base agr铆cola a una eminentemente industrial. 聽En el barrio Cabo Caribe hay establecida una zona industrial donde operan f谩bricas dedicadas en su mayor parte a la fabricaci贸n de piezas y manufactura de diversos bienes.

Fuera de esa 谩rea opera V鈥橲oske Shop, la mayor y m谩s prestigiosa f谩brica de alfombras de nuevo mundo y que est谩 localizada en el barrio Pugnado Afuera.

En el barrio Ceiba-Sabana est谩 establecida una de las mayores y mejores farmac茅uticas del mundo Pfizer.

Tambi茅n contribuyen a la econom铆a y progreso del pueblo los centros comerciales Las Vegas, Vega Baja Mall y otros comercios localizados en la zona urbana y su periferia.

Desde nuestro hist贸rico pueblo del 鈥淢elao Melao鈥, le extendemos una cordial invitaci贸n para que nos visiten y disfruten de todas las cosas maravillosas que nos definen y caracterizan, sobre todo nuestros hombres que con esfuerzo y valor encomiable han hecho de nuestra 鈥淰illa del Naranjal鈥 una gran 鈥淐iudad por derecho propio鈥濃rgullo de Puerto Rico.

Enlace permanente a este art铆culo: https://www.vegabaja.gov.pr/feature/color-chooser/